体育小球市场持续升温 棒球在中国或将走出最低谷

〓全世界每天消耗上万颗球,棒球在中国仍是小众运动,棒球运动普及程度低。场地要求高、规则相对复杂、赛事转播少,棒球在中国始终不流行。

棒球离我们很近,你的衣柜里很可能有一顶帅气的棒球帽,或者一件酷炫的棒球外套;棒球也离我们很远,没有多少中国人搞得明白一场棒球上几个人,棒球和垒球有什么区别,“全垒打”又是什么意思。

棒球在大陆无疑仍是小众运动。其实,早在1959年第一届全运会,棒球便被列入比赛项目,2002年中国棒球联赛正式开打。但发展至今,棒球在中国大陆市场基础薄弱,懂棒球的人少,器材贵、场地要求高、规则相对复杂,这项运动在中国没有流行起来。

2008年北京奥运会之后,棒球因为比赛时间过长等原因被踢出奥运比赛项目,这让在国内本已生存困难的棒球运动雪上加霜。2012年,中国棒球联赛因缺乏赞助而停办,2013年其官方网站一度关闭。

据公开数据,国内目前仅仅有50块左右普通棒球场,注册球员1000余人。“中国足球场地现在已经有上万块,根据国家规划,到2020年全国要达到7万块。圈里人开玩笑,不如研究一个课题,如何利用废弃的足球场做棒球。”一名业内人士笑称。

由于关注棒球的群体小,国内媒体平台不将棒球作为转播赛事的重点。去年1月,乐视体育宣布引进美国职业棒球联赛的媒体版权,转播MLB赛事。而世界体育产业市场份额中,棒球产业占12%,仅次于足球和橄榄球,是篮球和F1赛车的总和。其中,美国棒球产业最发达,超过50%的美国人参加过棒球运动,2015年美国职棒大联盟(MLB)年产值接近百亿美元,位列美国四大职业体育联盟第二位。在日本、韩国、古巴,棒球也是国球,中国台湾地区棒球产业占到台湾体育产值的8%。据不完全统计,每年全世界进行10万场比赛,每天消耗上万颗球。

体育事业向体育产业转变过程中,从理论上看,棒球产业几乎符合经济新常态变化趋势的各要素:中产阶级为主流消费群、拥有庞大的国际成熟市场和中国市场洼地、典型的个性化消费、新型产业和服务业等。

但玩家们在中国棒球市场前仆后继的经历表明,想直接把美日韩台的风靡复制到中国没那么容易,资本投入并没有造出奇迹。

2002年中国棒球联赛起步之初,由日本的王朝公司运营,其后由软银接手。软银2008年退出后,作为纽约扬基队合伙人的美籍华人黄健华旗下骑士联盟体育管理公司,与中国棒球协会签了15年协议,负责开发国内棒球市场,发展青少年棒球,这一合作在2013年便提前结束。各方都不愿意讲这段合作夭折的具体缘由,但显然极不成功,中国棒球联赛被迫停摆。

早在2003年,美国职棒大联盟(MLB)就试图打开中国市场,与中国棒球协会签署合作协议,2007年正式设立中国代表处。九年以来,MLB做了大量“铺路”工作,培育并等待市场的崛起,投入了上亿美金。

2014年9月,国家体育总局手曲棒垒球运动管理中心和中国棒球协会将中国棒球运动的所有相关权益打包授予恒达联合投资(北京)有限公司,委托其从事中国棒球完整商业开发、培训、场地建设、产业研发和推广等各项涉及中国棒球运动的事宜,双方签署了一份长达16年的合同。

恒达联合因此成为了获得了中国棒球运动所有的商业开发权,成为官方运营团队,接手后迅速上岗,恒达联合在一个月多时间里匆忙筹备举办了已暂停两年的全国棒球联赛,扛起产业化大旗,想让棒球在中国大陆流行起来。

从政策层面来看,棒球确是赶上了好时候。2014年10月,国务院出台《关于加快发展体育产业 促进体育消费的若干意见》,提出了体育产业5万亿元的发展目标。2016年7月,《体育发展“十三五”规划》更是提出定下了五年内体育产业达到3万亿元规模的产业规划,提出了“十三五”时期体育发展的主要目标,体制改革占据首要位置,鼓励具备条件的运动项目走职业化道路,发展职业联盟。

2015年12月30日,国家体育总局发布《中国棒球产业中长期发展规划(2016-2025)(征求意见稿)》,其中提到,到2025年棒球核心产业、紧密产业及相关产业总规模超过500亿元。

8月4日,国际奥委会执委会正式宣布将棒垒球重新纳入2020东京奥运会正式比赛项目,这意味着时隔12年后,棒垒球将重回奥运会。

纵然国家在体育政策方面不断释放种种利好,“棒球产业总规模超过500亿元”的美好召唤下,从业者切身体会到的是,在“制”长期占主导地位的管办不分体制之下,产业链条断层,职业化是中国体育领域多年来待解的难题。

早在2002年,中国棒协秘书长申伟称中国棒球联赛不能冠以“职业”两字,“因为还不具备职业棒球应有的条件。如比赛的水平还不够高;球场的条件距职棒的要求还有很大距离;球市还不够成熟,包括比赛场地,棒球氛围,观众,球迷的规模有限等。如这些条件不具备,自称职业也没用。”14年过去,情况似乎没有多少好转,比赛水平、球场条件、商业价值无大改观,“职业”仍无从说起。

几乎没有人怀疑中国体育产业将会迎来爆发,已经职业化的足球、篮球等主流运动已经抢先一步掀起资本浪潮,新兴资本难以切入拥有庞大群众基础的主流运动领域,于是将目光投向小众市场试图掘出金矿。棒球、橄榄球、冰球等在海外商业体育炙手可热、在中国却门可罗雀的小球市场已经升温。卡位赛中,棒球成为其中突围的代表。

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